Programme de transport hospitalier

Créé en 2003, le Programme de transport hospitalier assure un lien entre les enfants et les soins médicaux dont ils ont besoin, dispensés loin de chez eux. Grâce aux dons de millions de milles Aéroplan à 15 hôpitaux pour enfants partout au pays, les jeunes patients et les parents qui les accompagnent peuvent accéder à des soins médicaux qui ne sont pas offerts dans leur collectivité. Ce programme permet non seulement de changer la vie des familles, mais il leur donne aussi la tranquillité d’esprit pendant qu’ils composent avec l’hospitalisation de leur enfant.

Le programme ne représente qu’une des manières pour la Fondation Air Canada, en partenariat avec Mille Gestes Aéroplan, d'améliorer véritablement la vie de familles au Canada et à l'étranger.

Dons Aéroplan

L'histoire de Beckett

Comme tout bébé, le petit Beckett de Swift Current, en Saskatchewan, a passé la première année de sa vie à apprendre à rire, à ramper et à babiller. Mais contrairement à la plupart des bébés, Beckett a reçu un diagnostic dévastateur de leucémie aiguë lymphoblastique infantile à seulement deux mois.

« C’était un lundi. J’étais seule à la clinique pédiatrique avec Beckett pour ce que je croyais être une simple éruption cutanée sur ses jambes et son visage », se rappelle Kelley, la mère du petit. « Sans même faire d’analyse sanguine, le médecin m’a dit que Beckett avait une leucémie et qu’il fallait immédiatement nous rendre à Saskatoon. »

Britt, le père de Beckett, s’est précipité au cabinet du médecin pour retrouver Kelley et Beckett, et tous les trois ont filé à la maison le plus vite possible. Il leur a fallu quelques minutes pour remplir quelques valises et quitter la maison. Après avoir passé une nuit blanche aux urgences à Saskatoon, les parents ont reçu les résultats de l’analyse sanguine, qui ont confirmé leurs pires craintes. Beckett a passé près d’une semaine à l’hôpital avant d’être transféré à un hôpital pour enfants de Toronto, où il est resté neuf mois.

« L’aspect le plus alarmant, ce sont les statistiques, déclare Kelley. « Beckett allait-il vivre jusqu’à son premier anniversaire? » Le verrions-nous terminer ses études secondaires? Universitaires? Se marier? Ce fut la période la plus horrible et la plus effrayante de notre vie. »

Il était difficile pour les parents de Beckett d’accepter qu’un bébé si jeune puisse souffrir d’une maladie aussi grave. La première année de Beckett a été un tourbillon : 189 jours à l’hôpital, 287 doses de chimiothérapie intense, 4 cathéters centraux, 15 chirurgies, 28 tests et analyses, 31 transfusions sanguines, 9 sondes d’alimentation et 133 prélèvements sanguins. La chimiothérapie a été très dure pour son petit corps. Cependant, le travail exceptionnel de l’équipe de médecins et d’infirmiers a donné à Beckett les meilleures chances de survie.

C’est neuf mois après le diagnostic ayant bouleversé son univers que la famille de Beckett a finalement pu quitter l’hôpital. À son arrivée à la maison, Beckett était immobile et avait besoin d’une sonde d’alimentation. Il ne savait pas comment jouer avec des jouets ou interagir avec le monde qui l’entourait, et il avait toujours besoin d’une thérapie d’entretien exigeant la prise quotidienne d’un médicament de chimiothérapie.

Lentement mais sûrement, Beckett a commencé à franchir les étapes de son développement. Il se déplace maintenant comme un bambin actif, mais il a encore besoin d’une séance d’orthophonie hebdomadaire et d’une chimiothérapie quotidienne. Son système immunitaire étant faible, Beckett n’a pas beaucoup d’interactions avec d’autres enfants, mais il est en bonne voie de vaincre la maladie une fois pour toutes.

La famille de Beckett a déposé une demande au programme de transport hospitalier d’Air Canada, qui couvre le coût du transport aérien aller-retour pour un enfant de moins de 18 ans et un adulte qui l’accompagne. Ce programme, en partenariat avec la fondation de l’hôpital pour enfants Jim Pattison, fournit des milles Aéroplan aux patients en soins pédiatriques nécessitant des soins médicaux de pointe qui ne sont pas offerts dans notre localité. Depuis 2003, ce programme a fait don de millions de milles AéroplanMD à des hôpitaux pédiatriques et des fondations de partout au Canada, réduisant ainsi les coûts de transport de familles et leur donnant une tranquillité d’esprit financière.

« Aujourd’hui, Beckett est un petit garçon extrêmement heureux, raconte Kelley. Il a une personnalité attachante et est plein d’amour. Il ne sait même pas qu’il est malade. »

Beckett aujourd’hui, 2 ans

Photo (et image) : First Steps Photography

L'histoire de Keisha

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