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Fournir une aide vitale à des Canadiens

Mai 2015



Pour de nombreuses maladies graves, la rapidité d'intervention est une question de vie ou de mort. Cependant, dans certaines villes, ici et là au pays, les soins nécessaires ne sont pas toujours offerts ou accessibles. Le Programme de transport hospitalier de la Fondation Air Canada assure le transport aérien de patients jusqu’à proximité d’un grand centre où ils peuvent recevoir des soins vitaux.

Lorsque Bella Arcand, une fillette de huit ans de Saskatoon, a eu besoin d'une opération au cerveau pour soigner un rare problème neurologique entraînant jusqu'à 60 crises d’épilepsie par jour, Bev, sa mère, a pris l'une des décisions les plus difficiles pour une maman: Elle a choisi de donner à sa fille une meilleure chance de vivre une vie normale.

Bella souffrait d'une maladie extrêmement rare, soit l'encéphalite de Rasmussen. Un neurologue de Saskatoon en a reconnu les symptômes et a recommandé une opération chirurgicale importante et immédiate consistant à retirer la partie touchée du cerveau, mais le plus proche établissement en mesure de procéder à l'opération était l'hôpital pédiatrique Stollery, situé à Edmonton.

Mis à contribution, le Programme de transport hospitalier de la Fondation Air Canada a organisé le transport aérien de Bella et de sa mère entre Saskatoon et Edmonton, où Bella a passé cinq mois et subi deux chirurgies.

Presque chaque jour, un enfant qui a besoin de soins médicaux vitaux non disponibles dans sa ville, ainsi qu'un de ses parents qui l'accompagne, voyagent sans frais par Air Canada grâce au Programme de transport hospitalier.

L'an dernier, plus de 11 millions de milles Aéroplan ont été donnés pour venir en aide à des enfants comme Bella, une petite fille active aujourd'hui âgée de 10 ans qui aime les jeux, le chant et sa petite sœur Ava.

« La magie de l'avion a rendu le retour à la maison encore plus spécial et m'a laissé le temps de me rendre compte à quel point ma petite fille revient de loin, confie Bev. C'était une pause bienvenue après un long chemin. »

Bella se rétablit et n'a pas fait de crise d’épilepsie depuis juin 2014, quoique l'intervention chirurgicale du côté droit ait causé la paralysie du côté gauche.

« Bella travaille fort tous les jours pour retrouver le plus possible l'usage de ses membres. Son but en ce moment est de marcher sans l’orthèse qui lui couvre le pied et la cheville », ajoute Bev.

« Pour de nombreuses familles, tout particulièrement celles qui vivent dans de petites villes éloignées, le Programme de transport hospitalier peut vouloir dire manquer trois jours d'école plutôt que dix», souligne Micheline Villeneuve, chef de la Fondation Air Canada.« Nous sommes extrêmement reconnaissants de tous les dons, qui servent à aider des enfants comme Bella à recevoir les soins médicaux dont ils ont besoin. »

Le Programme de transport hospitalier fournit des milles Aéroplan à 15 hôpitaux pédiatriques au Canada, qui les gèrent selon les besoins et prennent les dispositions de voyages. Les centaines de places d’avion ainsi fournies chaque année ne représentent que l'un des moyens de la Fondation Air Canada pour vraiment améliorer la vie de familles au Canada et à l'étranger.

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