Biographies de la haute direction

Benjamin Smith

Président – Transporteurs de passagers

Ben Smith a été nommé président Transporteurs de passagers en août 2014. Dans ses fonctions, il assume la responsabilité globale des stratégies commerciales et du rendement financier de la Société et de ses filiales, notamment en supervisant les activités liées à la production du chiffre d'affaires, à l'exploitation et au service clientèle.

Air Canada a pour objectif principal de devenir un champion mondial ainsi que l'un des meilleurs transporteurs aériens du monde, et l'une des grandes priorités de Ben est l'élaboration de stratégies de transformation de la Société pour assurer sa rentabilité soutenue. Misant sur la croissance internationale, il est l'architecte de l'expansion stratégique et diversifiée du réseau mondial d'Air Canada à plus de 200 destinations sur six continents. Il est également à l'origine des efforts visant à faire de l'aéroport Pearson de Toronto la principale plaque tournante internationale d'Air Canada, de Vancouver une ville-porte de choix pour l'Asie-Pacifique, et de Montréal une ville-porte pour les marchés francophones internationaux, aéroports où les réseaux mondiaux de la Société sont entièrement intégrés à ses vastes réseaux intérieurs et transfrontaliers. De plus, Ben a dirigé l'analyse commerciale qui a mené à la décision d'acheter le C Series de Bombardier, un appareil à la fine pointe de la technologie, qui permettra à Air Canada de renforcer sa position concurrentielle.

Sous la direction de Ben, la Société a lancé Air Canada Rouge, le transporteur à faibles coûts qui rivalise efficacement sur le marché des voyages d'agrément à l'échelle mondiale, ainsi que le Groupe voyages d'agrément d'Air Canada, qui vise à tirer parti des forces d'Air Canada, d'Air Canada Rouge et de Vacances Air Canada. En outre, Ben a été le négociateur principal au cours des négociations collectives du transporteur avec les deux syndicats représentant les pilotes et les agents de bord, négociations qui ont mené à la conclusion d'accords historiques de 10 ans avec les deux groupes.

Auparavant, Ben a occupé à Air Canada les postes de vice-président général et chef des Affaires commerciales, de vice-président Planification du réseau et de président et chef de la direction Vacances Air Canada.

Ben a commencé sa carrière dans l'industrie du transport aérien lorsqu'il s'est joint à Air Ontario, l'un des transporteurs régionaux prédécesseurs de Jazz Air S.E.C., à titre d'agent Ventes et Service clientèle, en 1990. Il a ensuite quitté le transporteur en 1993 pour ouvrir une agence de voyages destinée aux entreprises; il en a été propriétaire et l'a dirigée pendant huit ans. En 2002, il s'est joint à Air Canada à titre de directeur délégué Tango, après avoir supervisé la conception et le lancement de Tango, le service novateur à bas tarifs de la Société exploité comme une marque distincte. Tango est par la suite devenu le tarif bien connu de classe économique d'Air Canada, lorsque le transporteur a été le premier à lancer le modèle tarifaire efficace et simplifié qui est toujours en vigueur.

Ben est titulaire d'un baccalauréat ès arts en économie de la University of Western Ontario.